Die Nachkriegsfotos, die britische Behörden versucht haben, versteckt zu halten

Behandlung verdächtiger Kommunisten aufgedeckt
Vier Gerichte nach Ermittlungen des Polizeiinspektors martialisiert

Seit fast 60 Jahren sind die Beweise für Großbritanniens heimliches Folterprogramm im Nachkriegsdeutschland in den Akten der Regierung verborgen. Erschütternde Fotografien von jungen Männern, die überlebt hatten und systematisch verhungert, geschlagen, schlaflos und extremer Kälte ausgesetzt waren, wurden als zu schockierend empfunden, um gesehen zu werden.

Wie ein damaliger Minister schrieb, sollten sich möglichst wenige Menschen darüber klar werden, dass die britischen Behörden die Gefangenen “in einer Art und Weise behandelt haben, die an die deutschen Konzentrationslager erinnert”.

Viele andere Fotografien, von denen bekannt ist, dass sie aufgenommen wurden, sind aus den Archiven verschwunden, und selbst in diesem Jahr sprachen sich einige Regierungsbeamte dafür aus, dass keine Fotos veröffentlicht werden sollten.

Die Bilder zeigen mutmaßliche Kommunisten, die gefoltert wurden, um Informationen über sowjetische militärische Absichten und Geheimdienstmethoden zu sammeln, zu einer Zeit, als einige britische Beamte davon überzeugt waren, dass ein dritter Weltkrieg nur noch wenige Monate entfernt war.

Andere, die im selben Gefängnis in Bad Nenndorf bei Hannover verhört wurden, waren Nazis, prominente deutsche Industrielle der Hitler-Ära und ehemalige SS-Angehörige.

Mindestens zwei Männer, die im Verdacht standen, Kommunisten zu sein, wurden verhungert, mindestens einer wurde zu Tode geprügelt, andere erlitten schwere Krankheiten oder Verletzungen und viele verlorene Zehen durch Erfrierungen.

Die erschreckende Behandlung der 372 Männer und 44 Frauen, die zwischen 1945 und 1947 in Bad Nenndorf verhört wurden, wird in einem Bericht eines Scotland Yard Detektivs, Inspektor Tom Hayward, ausführlich beschrieben. Er war von hochrangigen Armeeoffizieren hinzugezogen worden, um die Misshandlung von Häftlingen zu untersuchen, unter anderem aufgrund der Beweise, die diese Fotografien liefern.

Der Bericht von Insp Hayward blieb bis Dezember letzten Jahres geheim, als der Guardian seine Freilassung unter dem Freedom of Information Act sicherte. Die hier gezeigten Fotos wurden entfernt, bevor das Auswärtige Amt den Bericht veröffentlichte, offenbar weil das Verteidigungsministerium nicht wollte, dass sie veröffentlicht werden. Diese Entscheidung wurde letzte Woche nach einem Einspruch des Guardian rückgängig gemacht.

Einer der fotografierten Männer, Gerhard Menzel, 23, Student, wurde im Juni 1946 in Hamburg von britischen Geheimdiensten verhaftet. Er war verdächtig geworden, weil man glaubte, er sei von Omsk in Sibirien aus in die britisch kontrollierte Zone Deutschlands gereist, wo er als Kriegsgefangener inhaftiert war. Sein Gewicht, gemessen einige Wochen nach seiner Verhaftung bei 10. 3lb, war auf 7. 10lb gefallen, als er acht Monate später von Bad Nenndorf in ein britisches Internierungslager verlegt wurde.

In der Zwischenzeit, sagte er Hayward, seien seine Hände bis zu 16 Tage hinter seinem Rücken angekettet gewesen, Perioden, in denen er wiederholt ins Gesicht geschlagen wurde. Er war auch bis zu zwei Wochen lang in einer nackten, gefrierenden Zelle festgehalten worden und alle 30 Minuten von 4.30 Uhr bis Mitternacht in kaltem Wasser übergossen worden, eine Praxis, die der Detektiv als üblich entdeckte.

Ein Arzt des Internierungslagers berichtete, dass Herr Menzel zu einer Gruppe von 12 Häftlingen gehörte, die aus Bad Nenndorf überstellt wurden, alle abgemagert und in Lumpen gekleidet. Auch frühere Ankünfte waren halb verhungert. Einige hatten Gesichtsnarben, offenbar das Ergebnis von Schlägen. Einige wenige hatten Narben am Schienbein, die angeblich das Ergebnis von Folterungen mit Schienbeinschrauben waren, die aus einem Gestapo-Gefängnis in Hamburg geholt worden waren.

Herr Menzel “war nur Haut und Knochen”, schrieb der Arzt. “Er konnte ohne Hilfe weder gehen noch aufstehen und konnte nur schwer sprechen, weil seine Zunge und seine Lippen geschwollen und aufgebrochen waren.

“Es war unmöglich, seine Körpertemperatur zu messen, weil sie nicht höher als 35 Grad Celsius war und das Thermometer erst bei 35 anfängt.”

Der Gefangene war auch verwirrt, ängstlich und erlitt Gedächtnisverlust, seine Lungen waren schwer infiziert und sein Blutdruck war gefährlich niedrig. Erst nachdem er gewaschen, gefüttert und mit Lampen beheizt wurde, konnte seine Körpertemperatur auf 36,3 Grad Celsius erhöht werden, aber der Arzt befürchtete, dass seine Überlebenschancen gering waren.

Ein anderer abgebildeter Mann, Heinz Biedermann, 20, ein Angestellter, war im Oktober 1946 verhaftet worden, weil er sich in der britischen Zone befand, während sein Vater, der in Stendal in der russischen Zone lebte, als “glühender Kommunist” identifiziert worden war. Als er vier Monate später aus Bad Nenndorf versetzt wurde, war sein Gewicht von 11. 3lb auf 7. 12lb gefallen. Er sagte, dass er die meiste Zeit in Einzelhaft gehalten, mit der Hinrichtung bedroht und gezwungen wurde, bei Minusgraden zu leben und zu schlafen, während er kaum bekleidet war.

Ein britischer Armeewächter erzählte Inspektor Hayward, dass Herr Biedermann während seiner Inhaftierung “wie eine Kerze verschwendet” habe. Ein anderer, ein Soldat im Essex-Regiment, erzählte dem Detektiv, dass er sich darüber beschwerte, dass er und seine Kameraden sich genauso schlecht benehmen wie die Deutschen. “Ich wurde sehr unbeliebt, nachdem dieser… der Sergeant meine Bemerkungen nicht mehr so gut sah.”

Bei der Überstellung von Herrn Biedermann in das Internierungslager beantragte ein Offizier in Bad Nenndorf, dass er “für eine angemessene Zeit” inhaftiert wird, um zu verhindern, dass er den Sowjets “detaillierte Informationen über dieses Zentrum und die Verhörmethoden” gibt.

Die Aufzeichnungen des Auswärtigen Amtes zeigen, dass der Marineoffizier, der das Internierungslager befehligt, Captain Arthur Curtis, über den Zustand der Männer, die zu ihm geschickt wurden, so schockiert war, dass er diese Fotografien anordnete, um seine Beschwerden über die Behandlung dieser “lebenden Skelette” zu unterstützen. Fotos von mehreren anderen Häftlingen, die zur gleichen Zeit aufgenommen wurden, scheinen aus den Akten des Auswärtigen Amtes verschwunden zu sein.

Auf der anderen Seite der britischen Zone beklagte sich ein Offizier der Royal Artillery über den Zustand der Bad Nenndorfer Häftlinge, die von einem Lastwagen am Eingang eines Lazaretts abgeladen wurden. Einige wogen etwas mehr als sechs Steine, und zwei starben kurz nach ihrer Ankunft.

Die Aufzeichnungen zeigen, dass Bad Nenndorf von einer Abteilung des Kriegsministeriums geleitet wurde, dem Combined Services Detailed Interrogation Centre (CSDIC).

Ende 1946 scheint die CSDIC das Interesse an den Nazis verloren zu haben und zielte auf Kommunisten ab. Anscheinend wurden die Gefangenen nach sowjetischen Methoden und Absichten befragt und nicht nach der Kommunistischen Partei selbst.

Einige von Bad Nenndorfs Häftlingen spionierten tatsächlich für die Sowjets: Ein Gefangener, der halb Norwegisch und halb Russisch war, sagte Hayward, er sei Offizier im NKWD, dem Vorgänger des KGB, und sei seit 1938 ununterbrochen in Deutschland tätig gewesen. Ein anderer, ein deutscher Journalist, der von den Sowjets aus einem Gestapo-Gefängnis befreit worden war, wurde erwischt, als er mit falschen britischen Papieren in den Flugplatz von Croydon flog. Beide Männer wurden ausgehungert und schwer gefoltert.

Andere wiederum waren eindeutig keine Spione. Ein Mann, der verhungert war, war ein schwuler Ex-Soldat, der mit gefälschten Papieren erwischt wurde, als er auf der Suche nach seinem Geliebten in die britische Zone kam, während der andere ein junger Deutscher war, der verhört wurde, weil er sich freiwillig gemeldet hatte, für die Briten in der russischen Zone zu spionieren, und fälschlicherweise verdächtigt wurde, wegen eines offiziellen Fehlers in seinen Krankenakten zu lügen.

Vier britische Offiziere wurden nach Haywards Ermittlungen vor ein Kriegsgericht gestellt. Deklassierte Dokumente zeigen, dass die Anhörungen weitgehend hinter verschlossenen Türen stattfanden, um die Sowjets daran zu hindern, herauszufinden, dass Russen inhaftiert wurden.

Ein weiterer Gesichtspunkt war die Entschlossenheit, die Existenz mehrerer anderer CSDIC-Gefängnisse zu verschleiern. Während inzwischen bekannt ist, dass sich ein Befragungszentrum im Zentrum Londons befand, ist über die Befragten in Deutschland, abgesehen von ihren Standorten, wenig bekannt.

Im Anschluss an das Kriegsgericht wurde das Gefängnis in Bad Nenndorf, das sich in einem umgebauten Badehaus befand, durch ein eigens errichtetes Verhörzentrum in der Nähe eines RAF-Stützpunktes in Gütersloh ersetzt und es wurde angeordnet, dass die Häftlinge vor dem Verhör von einem Arzt untersucht werden sollten. Es ist unklar, wann dieses Zentrum geschlossen wurde.

Der einzige Offizier in Bad Nenndorf, der verurteilt wurde, war der Gefängnisarzt. Im Alter von 49 Jahren sollte seine Strafe aus der Armee entlassen werden. Der befehlshabende Offizier, Oberst Robin Stephens, wurde von einer Anklage wegen “schändlichen Verhaltens einer grausamen Art” freigesprochen und sagte, er könne sich frei bewerben, um wieder zu seinen früheren Arbeitgebern beim MI5 zurückzukehren.